學者講述美國鐵路華工旧事:歷史照映當下 精力必要傳承

光阴:2019年05月10日 10:03  稿件来源:中新社


1919年5月10日,8位鋪設最後一根鐵軌的華工中的3名幸存者,被邀請出席美國跨州鐵路合龍50周年紀念慶典。 外洋網 圖

  中新社5月9日電 5月10日是美國宁靖洋鐵路竣工150周年紀念日。這條全長3000多公裏的鐵路連接美國東西兩岸,為美國近代作出弘大貢獻。然而,參與鐵路修建的上萬名華工就如“沈默的道釘”,鮮為大眾所知。

  “華工參與了中央宁靖洋鐵路最困難時期和最艱巨地段的興建,也是实现鐵路基礎性工程的主力軍。正因為華工的辛勤勞作,宁靖洋鐵路得以提前7年竣工。”

  近日,記者專訪北京師範大學歷史學院传授、美國鐵路華工研究學者黃安年,打撈美國鐵路華工旧事,講述150年前中美国民合作的歷史。

  黃安年介紹,1862年美國國會通過了旨在加快西部開發的《宁靖洋鐵路法》,並於1863年開工建設。

  這條鐵路分為東西兩段,由中央宁靖洋鐵路公司承建的西段工程地形復雜,氣候惡劣,不少工人畏難怠工,工程進展遲緩。無計可施之下,中央宁靖洋鐵路公司決定雇用華工。

  自1865年起,大批華工從廣東五邑地區赴美修路,鐵路工程後期華工的比例甚至高達五分之四。

  “華工面臨極其緊迫的工期、開山鑿嶺的艱難和極其惡劣的氣候環境,他們用最簡陋的对象承擔著最艱巨的關鍵性工程。”

  黃安年舉例,在施工難度最大、最危險的加州西拉內華達山西側合恩角,這些或許此前從未見過雪的中國南边人經受住了暴風雪的考驗,在高達3000英尺的懸崖上,腰系繩索,身懸半空,用錘子和鋼釬等对象和炸藥爆破,一寸一寸鑿穿堅硬的花崗巖,鋪上鐵軌。

  華工們用性命鋪就了宁靖洋鐵路。據學者研究,數以千計的華工因山石爆破、地道塌方、暴風雪災和其余事故而喪生。這些逝去的華工或埋骨他鄉,再難歸來;或被送回故土,隱於荒山義冢。

  然而,華工們的弘大犧牲和精彩貢獻卻與其境遇極不相稱。

  “華工們是最誠實、最刻苦的勞動者,同時也是最受壓抑、最冷静無聞的勞動者。”黃安年說,不僅華工們的薪酬报酬低於白人工人,華工們也遭受著排擠和歧視。

  僅在鐵路建成13年後,美國頒布《排華法案》,禁止華人勞工入境,使得他們生计艱辛、無數家庭分離。

  黃安年介紹,在1869年宁靖洋鐵路建成後,鐵路華工除很大部分回中國外,有的繼續留在美國西部,或南下、北上、東移,向全美擴散构成若幹以唐人街為中央的移民點。

  “像種子一樣,紮下根來,繼續為美國發展貢獻力量。”

  就如鐵軌上的無數道釘一樣,華工的貢獻長期被忽視。比年來,中美兩國的學術機構、民間團體及華工後人等著力發掘這段塵封的歷史,聚焦鐵路華工的學術著述、文藝作品紛紛問世,各類紀念活動接連舉辦。

  2014年5月,美國勞工部正式將美國鐵路華工載入榮譽榜,華工群體獲得遲來的尊嚴與敬意。

  150年過去,美國華人已不復當年鐵路華工的卑微境遇,而華人地位晋升,揚眉吐氣的背後,離不開一代代先輩打拼鋪路。

  黃安年表示:“我們紀念這段歷史,了解華人移民美國並逐漸融入的艱辛奮鬥歷程,是為了不忘來路,傳承精力,增強華人的自豪感。”

  歷史亦照映當下。“華工修建宁靖洋鐵路是一段交换合作的歷史,美國近代的掘起包含著中國移民的辛勤奉獻。一個半世紀前兩國做到的,本日沒有来由不能做得更好。”黃安年如是說。

【編輯:黄媛

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